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Quark跨的还只是第一步
wanchong | 2014-07-18 09:39:30    阅读:3056   发布文章

  Intel推出了Quark处理器和伽利略开发板已经有半年多了,从网上的氛围看,对Quark处理器、伽利略开发板感兴趣的人不少,也陆陆续续有人开始上手Quark开发项目了。


  Intel推广Quark处理器的路数看上去有些让人觉得莫名其妙。Intel的产品往往给人高大上的印象,能够接触到X86架构的开发者相对又很少。这次Intel以Quark处理器为核心的伽利略开发者很出人意料地定位在了一个很“低端”的档次——兼容Arduino。同时,Intel还选择了如盛博等多家公司来开发Quark开发板。Quark处理器本身——就目前网上的一些开发者的看法来说,和同层级的ARM处理器相比,Quark的发热量太大,自己研究一下、玩玩还是可以的,如果是用来开发正式的产品,似乎还差了一些。而最近,网上又传出Intel今年年底之前可能会对Quark处理器进行一次较大的升级——基本上算是换代了。目前这些状况让人觉得有点搞不清状况,不知道Intel到底要干嘛。


  我认为,现在的状况其实不难看清楚。简单说来,最可能的状况是Intel推伽利略及其它合作开发板的目的是为了推Quark处理器,但Intel不是为了推Quark而推Quark。似乎有点绕?那么详细说开来。


  先来看看Intel面临的“战争”全貌是什么。第一,传统现金牛业务PC处理器因为PC市场过去几年的萎缩而有销售额下滑、降低Intel整体盈利能力从造成投资者信心流失的风险;第二,Intel在移动领域的滞后造成“大势已去”的局面,在手机、平板市场上想正面对抗ARM架构,无异于螳臂当车;第三,ARM开始“入侵”服务器业这块Intel雄霸一方的业务。



  不难看出,Intel最大的对手是ARM——不好意思,应是该ARM和尊ARM为带头大哥的大、小伙伴们。说白了,Intel面临的“战争”是两个阵营的“战争”,一边是ARM带领下的各路好汉,另一边几乎只有Intel自己。所以,Intel想要的胜利就是,从ARM阵营把客户抢过来。这里所说的客户,并非终端消费者,而是Intel的实际客户,即开发者。但是,开发者是那么容易就能抛弃ARM跟着Intel私奔的吗?显然不是。那么,开发者如何转向Intel?


  首先需要明确一点,身在ARM阵营的和即将进入开发者的人绝对都不是X86架构的狂热追随者,所以他们在做出选择的时候都是理性的,只有当他们认为选择Intel的收益净值为正的时候,他们才会投向Intel。用公式来描述这一理性选择的过程就是:


  选择Intel的收益净值=成为X86架构开发者所带来的收益-转向/选择Intel所需的转换成本+Intel和其合作方提供的优待/奖励


  对于ARM开发者来说,“成为X86架构开发者所带来的收益”与现有收益相比,主要有两点优势:第一,X86开发者人数相对要少一些,收入相对要高一些;第二,X86是Intel所创,未来前景不会太差,早一步进入更有优势。“Intel和其合作方提供的优待/奖励”对于开发者而言的吸引力太小,几乎可以忽略不计。决定因素在于“转向/选择Intel所需的转换成本”。X86和ARM是全然不同的两个体系,从ARM到X86,开发者要学习很多新的东西,这需要消耗大量的时间、精力,因此转换成本不低。



  显然,Intel第一步选择了从降低开发者的转换成本下手。若是一步直接从ARM转换到X86,这步子显然太大,疼的不止是开发者,也包括Intel。于是Intel需要一块“垫脚石”。于是Intel看中了Arduino。Arduino是比较容易上手的开发板,Intel选择让伽利略兼容Arduino,是为了向开发者传递这样一个信息——想学X86并不难,你能搞定Arduino就能搞定Quark,就能搞定X86。这样的策略配合Intel的名气,很快就吸引了众多开发者的注意力,同时也大大降低了开发者的入门X86的转换成本。请注意,是“入门”,因这只是第一阶段,玩转伽利略只是成为X86开发者的开胃菜。


  那么,Intel下一步是什么?正如网上传闻的那样,Intel很有可能今年下半年给Quark来一次重大升级,通过向开发者传递两条信息把刚才那个公式中“成为X86架构开发者所带来的收益”这项再提上去。第一条是针对已经在玩Quark的开发者的:看,X86大有可为,你这次算是找对土豪,交对朋友,早起吃到虫了,你可以把胜利的消息告诉其他人了。第二条是针对还没开始玩Quark的开发者的:看,这只“股票”要“涨停”的,这才“涨了5%”,你还不赶紧来“买”?所以,这一步Intel也是在给开发者建立信心。“信心比黄金重要”,当开发者有了信心,看好X86的未来时,开发者所认为未来将获得的收益自然就水涨船高了。
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